Los médicos homeópatas utilizan menos antibióticos en infecciones agudas del aparato respiratorio superior


A partir de su descubrimiento, los antibióticos han tenido un rol decisivo e indiscutible en el tratamiento efectivo de las enfermedades infecciosas de etiología bacteriana. Pero es inútil su utilización en las enfermedades de etiología viral. No obstante que esto es bien conocido, se multiplican las alarmas que dan cuenta de un uso abusivo de antibióticos en situaciones en las que no son necesarios. El problema reside en que este uso de antibióticos en enfermedades virales no resulta inocuo, sino que puede ser riesgoso en varios sentidos. Por un lado son más frecuentes los problemas derivados de sus efectos adversos y en segundo lugar, se produce un aumento de la llamada resistencia bacteriana. Los antibióticos eliminan los gérmenes susceptibles, pero algunas bacterias tienden a desarrollar resistencia, lo que las vuelve inmunes a su utilización. Así, por ejemplo, existe una correlación positiva entre el uso de antibióticos y la frecuencia de aparición de gérmenes resistentes a antibióticos en los países europeos. Es decir, en los países donde más antibióticos se prescriben (Francia en primer lugar), más resistencia bacteriana se encuentra.[1]

Las llamadas infecciones agudas del aparato respiratorio superior son un ejemplo paradigmático del uso abusivo de antibióticos. Estas comprenden un conjunto de afecciones comunes, que sumadas resultan ser uno de los motivos de consulta más frecuentes en la atención primaria. Estas son: el resfrío común, la sinusitis, la faringitis, la otitis media aguda, la laringotraqueítis, la bronquitis y la bronquiolitis. De acuerdo a una publicación reciente, en 3 de cada 4 pacientes con este conjunto de afecciones el causante es un virus y, por lo tanto, sólo 1 de cada 4 podría beneficiarse con el uso de un antibiótico. Sin embargo, al menos en los Estados Unidos, por lo menos la mitad de los niños con alguno de estos padecimientos recibe un antibiótico.[2]

El organismo gubernamental norteamericano CDC (Centers for Disease Control and Prevention) con la consigna “Get smart: know when antibiotics work” (Sea listo. Sepa cuando funcionan los antibióticos) ha iniciado una campaña de concientización de la población, explicando qué son los virus, las bacterias, los antibióticos, y cuándo estos últimos son útiles y cuándo inútiles.[3]

¿Por qué los médicos suelen prescribir más antibióticos de los necesarios? Probablemente, y es una opinión personal, por varios motivos concurrentes:

– El diagnóstico diferencial entre una afección viral y una bacteriana no siempre es certero, dejando muchas veces algún grado de incertidumbre. En ese contexto, algunos médicos tendrán más tendencia que otros a prescribir antibióticos “por las dudas”.

– La presión de los pacientes. No son pocos los que equivocadamente creen que el diagnóstico “es un virus” es hecho por el médico cuando no sabe lo que tiene el enfermo. Otros creen que el médico es un ignorante cuando ante un paciente con fiebre no prescribe un antibiótico.

– El diagnóstico clínico es un proceso dinámico. Lo que en un momento puede parecer una cosa, unas horas después puede resultar ser otra muy diferente. Esto es así no sólo por una apreciación equivocada en la primera evaluación debida a elementos diagnósticos insuficientes, sino también por la aparición de complicaciones imprevistas e impredecibles del problema original. Los médicos de urgencias y guardias probablemente tiendan a usar más antibióticos que los médicos de cabecera por la sencilla razón de que como no tienen la posibilidad de seguir al paciente en el tiempo, no quieran dejar flancos descubiertos.

Una investigación publicada este año y llevada a cabo en Francia con la colaboración de 825 médicos generalistas de todo el país, mostró una menor utilización sustancial de antibióticos y antiinflamatorios/antifebriles en el tratamiento de enfermedades agudas del tracto respiratorio superior por parte de los médicos especializados en terapéutica homeopática. Los médicos homeópatas emplearon 60% menos antibióticos y 26% menos antiinflamatorios/antifebriles. Además, si bien el estudio no fue diseñado para comparar la efectividad de ambos tratamientos, basándose en la autodeclaración de los pacientes no pudo ser detectada una diferencia en la evolución de los pacientes que emplearon homeopatía u alopatía.[4]

Este trabajo pone en evidencia la extensión del uso de la homeopatía en Francia para las infecciones agudas del aparato respiratorio superior, y que esta forma de tratamiento es una opción perfectamente posible para estos problemas de salud que permitiría un importante ahorro de antibióticos y otros medicamentos, colaborando con el objetivo de reducir la temida resistencia bacteriana.

Referencias

[1] Van de Sande-Bruinsma N, Grundmann H, Verloo D, Tiemersma E, Monen J, Goossens H, et al. Antimicrobial Drug Use and Resistance in Europe. Emerg Infect Dis. 2008;14(11):1722-30. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2630720/

[2] Kronman MP, Zhou C, Mangione-Smith R. Bacterial Prevalence and Antimicrobial Prescribing Trends for Acute Respiratory Tract Infections. Pediatrics. 15 de septiembre de 2014;peds.2014-0605. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25225144

[3]CDC. Get smart: know when antibiotics work. http://www.cdc.gov/getsmart/community/index.html

[4] Grimaldi-Bensouda L, Bégaud B, Rossignol M, Avouac B, Lert F, Rouillon F, et al. Management of upper respiratory tract infections by different medical practices, including homeopathy, and consumption of antibiotics in primary care: the EPI3 cohort study in France 2007-2008. PLoS ONE. 2014;9(3):e89990. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24646513

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