Dermatitis atópica y tratamiento homeopático


La dermatitis atópica (DA), también llamada eczema atópico, es una enfermedad crónica e inflamatoria que afecta primariamente la piel. El 60% de los casos comienzan en el primer año de vida y otro 30% lo hace entre el segundo y el quinto. Una minoría empieza en la vida adulta. Se caracteriza por la aparición de lesiones de color rojizo muy pruriginosas (pican). Estas lesiones, si bien pueden afectar cualquier sector de la piel, tienen una distribución que es muy características: tienden a afectar los grandes pliegues articulares como hueco de las rodillas y codos, cuello y detrás de las orejas. En los lactantes es común la afectación de las mejillas y la región que rodea los ojos. En los adultos muchas veces se limita a las manos y los pies, en una forma de alergia que se denomina dishidrosis. Si bien las lesiones son en general secas, debido a la intensidad del rascado se producen excoriaciones, a veces sangrantes, y pueden infectarse y volverse húmedas y secretantes. A pesar de su nombre que sugiere un origen exógeno, la mayoría de los atópicos no desencadenan sus manifestaciones por reacción alérgica a elementos externos como podrían ser los alimentos. Por el contrario, esta enfermedad tiene un muy importante componente hereditario. Aunque diversos factores externos pueden agravar el problema: el calor o el frío, el polvo, la transpiración, la ropa de lana, el estrés, algunos alimentos y las infecciones, dependiendo de la sensibilidad particular del paciente.1

La DA suele asociarse con otras formas de alergia. El 30% de los niños con DA desarrollan también asma bronquial y el 35% sufre rinitis alérgica. Otras afecciones vinculadas son la conjuntivitis alérgica y la otopatía secretoria. Tradicionalmente los médicos homeópatas creen que este desplazamiento de la enfermedad de la piel a las vías respiratorias podría deberse al menos en parte a la “supresión” de las manifestaciones cutáneas con tratamientos locales.2 Actualmente algunos investigadores se refieren a este fenómeno con el concepto de una “marcha atópica.”3

La calidad de vida de los pacientes que sufren DA se ve afectada de varias maneras: trastornos del sueño por la picazón, necesidad de ropas y jabones especiales, marginación por parte de sus pares, la sequedad de piel asociada, imposibilidad de realizar algunas actividades como la natación, la incomodidad y costos del la utilización de cremas y las frecuentes visitas al médico.4 La prevalencia de la DA ha aumentado sostenidamente en la últimas décadas en los países industrializados. Actualmente afecta al 10-30% de los niños y 1-3% de los adultos.5 En Latinoamérica las cifras son similares.6 Afortunadamente, alrededor del 60% de los niños afectados se encuentran aparentemente libres de síntomas al llegar a la adolescencia.1

El tratamiento convencional se basa en la utilización de cremas humectantes, corticoides tópicos u orales, antihistamínicos, los llamados inhibidores de la calcineurina y drogas inmunosupresoras. Todas estas formas de tratamiento tienen sus potenciales efectos adversos.1,4,7 De acuerdo a una investigación hecha en Noruega, la mitad de los pacientes recurren a tratamientos alternativos, principalmente a la homeopatía, debido en parte a la insatisfacción con el tratamiento convencional.8

Los médicos homeópatas han tratado tradicionalmente la DA y de acuerdo con una investigación llevada a cabo en Brasil, un tercio de las consultas dermatológicas hechas al homeópata son por esta afección.9 En los últimos años han sido publicados varios trabajos de investigación que han puesto de relieve las posibilidades de esta forma de tratamiento.

Ya en 1991 Spence en Gran Bretaña publicaba una investigación retrospectiva con el seguimiento de 130 pacientes con eczema, atópico o no, 86% de los cuales manifestaron una mejoría significativa con el tratamiento homeopático.10

En 2003 R. Itamura, del Departamento de Dermatología del Obitsu Sankei Hospital de Japón, reportó en una publicación la buena respuesta al tratamiento homeopático de 17 pacientes con DA severa e intratable de 3 a 41 años de evolución, con mala respuesta a los tratamientos convencionales, de los cuales 6 tuvieron 80% de mejoría o curación y 11 manifestaron mejoría de más del 50%.11

Más recientemente, en un trabajo comparativo de 118 niños alemanes con DA tratados ya sea de manera convencional o con homeopatía, al cabo de un año la percepción de mejoría de la enfermedad y la calidad de vida mejoró de manera similar en los dos grupos.12

También Adler, de la Clínica de Homeopatía y Dermatología de la Facultad de Medicina de Jundiaí, Brasil, describe una mejoría de más del 50% en 17 de 19 pacientes con DA luego de un promedio de 9 meses de tratamiento.13 Claudia Witt, del Charité University Medical Center de Berlín, describe el seguimiento de 225 niños con AD tratados durante 2 años con homeopatía e informa una mejoría muy significativa no solamente del eczema sino también de las enfermedades asociadas, principalmente asma y otras formas de alergia, además de una muy marcada reducción en la utilización de medicación convencional.14

Dos trabajos fueron publicados en enero de 2012. Elio Rossi del Centro Homeopático Regional de Referencia de la Toscana describe mejoría o curación en el 62,5% de 213 niños con DA y enfermedades atópicas asociadas, mejoría que se mantiene 8 años después de haber hecho el tratamiento.15 José Eizayaga de la Universidad Maimónides de Buenos Aires (autor de esta nota) describe mejoría significativa o curación en el 82,4% de 42 pacientes, niños y adultos, que hicieron tratamiento homeopático.16

El único intento de ensayo clínico randomizado y controlado contra placebo que se llevó a cabo, no pudo arribar a ninguna conclusión debido al importante número de pacientes que abandonó el estudio.17 En este tipo de estudios se divide a los pacientes al azar en dos grupos. Uno recibe el tratamiento que se está evaluando y el otro un placebo indistinguible del tratamiento verdadero. Si bien es la manera más certera de evaluar si el tratamiento produce una evolución diferente al simple paso del tiempo, no siempre sus resultados son extrapolables al mundo real. El problema del abandono del tratamiento homeopático es un obstáculo frecuente en el momento de evaluar los resultados. Los motivos son varios, pero curiosamente uno de los principales y causante de la mitad de los abandonos es la mejoría que el tratamiento produce.16,18

Referencias

  1. Williams HC. Clinical practice. Atopic dermatitis. N. Engl. J. Med. 2005; 352(22):2314-2324. http://www.nejm.org/doi/pdf/10.1056/NEJMcp042803
  2. Fisher P. Atopy and Hering’s Law. Homeopathy. 2012;101(1):4. http://www.homeopathyjournal.net/article/S1475-4916(11)00119-6/fulltext
  3. Ker J, Hartert TV. The atopic march: what’s the evidence? Ann. Allergy Asthma Immunol. 2009;103(4):282–9. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19852191
  4. Hoare C, Li Wan Po A, Williams H. Systematic review of treatments for atopic eczema. Health Technol Assess. 2000;4(37):1–191. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11134919
  5. Eichenfield LF, Hanifin JM, Beck LA, Lemanske RF, Sampson HA, Weiss ST, et al. Atopic dermatitis and asthma: parallels in the evolution of treatment. Pediatrics. 2003;111(3):608–16. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12612244
  6. Solé D, Mallol J, Wandalsen GF, et al. Prevalence of Symptoms of Eczema in Latin America: Results of the International Study of Asthma and Allergies in Childhood (ISAAC) Phase 3. J Investig Allergol Clin Immunol 2010; 20(4): 311-323. http://www.jiaci.org/issues/vol20issue4/6.pd
  7. Consenso Nacional de Dermatitis Atópica. Sociedad Argentina de Dermatología. 12 de junio de 2004.
  8. Jensen P. Use of alternative medicine by patients with atopic dermatitis and psoriasis. Acta Derm. Venereol. 1990;70(5):421–4. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1980977
  9. Waisse-Priven S, Jurj G, Lima Thomaz LC, Tierno SA, Filho WL, Sos A, et al. Individualized homeopathic treatment of dermatological complaints in a public outpatient clinic. Homeopathy. 2009;98(3):149–53. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19647208
  10. Spence DS. Homœopathic treatment of eczema: a retrospective survey of 130 cases. British Homoeopathic journal. 1991;80(2):74–81. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0007078505803916
  11. Itamura R, Hosoya R. Homeopathic treatment of Japanese patients with intractable atopic dermatitis. Homeopathy. 2003;92(2):108–14. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/12725253
  12. Keil T, Witt CM, Roll S, Vance W, Weber K, Wegscheider K, et al. Homoeopathic versus conventional treatment of children with eczema: a comparative cohort study. Complement Ther Med. 2008;16(1):15–21. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18346624
  13. Adler M, Adler U. Der Einsatz von Q-Potenzen bei atopischem Ekzem: Bericht über eine Fallserie. Zeitschrift für Klassische Homöopathie. 2010;54(02):86–92. http://www.thieme-connect.de/DOI/DOI?10.1055/s-0029-1242609
  14. Witt CM, Lüdtke R, Willich SN. Homeopathic treatment of children with atopic eczema: a prospective observational study with two years follow-up. Acta Derm. Venereol. 2009;89(2):182–3. http://www.medicaljournals.se/acta/content/?doi=10.2340/00015555-0580&html=1
  15. Rossi E, Bartoli P, Bianchi A, Da Frè M. Homeopathy in paediatric atopic diseases: long-term results in children with atopic dermatitis. Homeopathy. 2012;101(1):13–20. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1475491611001159
  16. Eizayaga JE, Eizayaga JI. Prospective observational study of 42 patients with atopic dermatitis treated with homeopathic medicines. Homeopathy. 2012;101(1):21–7. http://download.journals.elsevierhealth.com/pdfs/journals/1475-4916/PIIS1475491611001123.pdf
  17. Siebenwirth J, Lüdtke R, Remy W, Rakoski J, Borelli S, Ring J. Effectiveness of a classical homeopathic treatment in atopic eczema. A randomised placebo-controlled double-blind clinical trial. Forsch Komplementmed. 2009;16(5):315–23. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19887810
  18. Endrizzi C, Rossi E. Patient compliance with homeopathic therapy. Homeopathy. 2006;95(4):206–14. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17015191

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